Den franska kulturen och de andra

Den franska kulturen och de andra 150 150 Tomas Lindbom

Frankrike borde mer likna nordeuropa och den anglosaxiska världen. Så säger ofta fransmän både i offentliga sammanhang och i privata samtal. Kulturerna norr och väster om de själva har mer ordning i affärer och administration och har bättre välstånd, menar de. Franska socialister gillar också den jämnare fördelningen av de materiella resurserna, särskilt i Skandinavien.

Samtidigt anar den som lyssnar mellan raderna att deras lust och passion alltid går söderut. Det är inte bara kallt väder utan också kallt i själen norröver, menar nog de flesta fransmän. Hellre Italiens kaos men levande spiritualitet än den svenska tystnaden och bristen på starka känslor. Och för fransmännen är passionen central. Det går inte att leva utan att uttrycka den.

Vi nordbor har ofta svårt med fransmän. Varför är det så? Ligger det något i vår kritik över deras snorkighet, självtillräcklighet och förakt för andra? En kritik som sällan framförs av en italienare eller en grek men ofta också av amerikanare. Både ja och nej, tror jag.

Den svenska kritiken av fransmännen bygger delvis på olika värderingsgrund. Vi hyllar av tradition anspråkslösheten. Det är fint att inte framhäva sig själv och ta för sig. Den svenska kollektivismen är ju en myt men den kan möjligen framtona i vår ovilja att visa oss unika i sociala sammanhang. Den vanligaste kommentaren bland svenskar som talar med varandra är nog “Precis. Just det”. Fransmännen säger istället “Pas du tout. Au contraire” (i översättning: Inte alls. Tvärtom) Den franska samtalsformen förefaller oss påträngande, överlägsen och närmast oförskämd. Det är ingen rättvis värdering av den franska kulturen utan ett inskränkt svenskt sätt att värdera andra människors förhållningssätt till varandra. En brist på kulturell generositet, om man så vill.

Fransmän har däremot en förankring i det historiska som gör att de är mer obenägna att ändra sig. Det är ett större problem för Frankrike i dag än för omvärlden. Gamla stormakter ifrågasätter ogärna gamla värderingar och handlingsmodeller. Den franska identiteten vilar i stor utsträckning på landets historia och särskilt 1700-talets upplysningstid med den tidens tänkare som Voltaire. Den upplysta despotin före revolutionen 1789 lever kvar. Landet är starkt centralistiskt även i dag trots att landet naturligtvis har en demokratisk regim. Statens roll är inte bara stark utan även hyllad. De statliga instiutionerna bär i mycket den franska identiteten. Därför får inte muslimska flickor bära slöja i skolan och det får inte heller förekomma religionsundervisning i de statliga skolorna. Däremot är kapitalismen ett lågstatusbegrepp liksom ordet liberal. Rationell och sekulär är däremot positivt värdeladdade ord. Nationalismen är självklar därför att den franska nationen är bärare av sådana fundamentala värden som inte kan eller får devalveras i för starkt umgänge med andra länder och kulturer. En fransman åker visserligen utomlands för att se och lära men åker som en etnolog på studieresa. Han eller hon kommer sedan hem, visar sina bilder för intresserade vänner men konstaterar att detta är inget vi – på det grundläggande kulturella området – behöver bry oss om. Vår franska identitet har ett tydligt innehåll som vi inte vill förhandla bort.

Denna konservativa hållning visar sig på många områden. Den har genom protektionism hindrat den ekonomiska utvecklingen. Barnen lär sig fortfarande inte främmande språk och särskilt engelska i den omfattning som vore nödvändigt. Många stora företagsledare är fortfarande enspråkiga. Globaliseringen – som är ett annat negativt begrepp i Frankrike – går trögare  också på områden som rör kommunikation. Internet har inte alls slagit igenom hos vanliga fransmän som hos oss i Sverige och många mindre företag, särskilt utanför de stora städerna, arbetar utan datorer.

Långsamt men säkert ändras ändå Frankrike. Jag är optimist och tror att så många kulturella särdrag i detta land kunde inspirera andra kulturer som den svenska om dess gränser öppnades och kulturen kunde bäras mer av framtid än historia. Då skulle vi i andra länder som nu nästan bara matas av influenser från Storbritannien och USA  få del också av den franska intellektuella andan, mänsklig visdom, vitaliteten och – passionen.

2 comments
  • N J Roland Johansson

    I stort delar jag dina erfarenheter från mina år i Frankrike som ung student och nu sedan tio år gift med en fransyska.

    Men jag skulle vilja lägga mera tonvikt på svenskarnas och andras sätt att se på Frankrike. Jag har alltid fascinerats jag av hur många svenskar bara ställer frågor om Frankrike som “söker” ett svar som skulle bekräfta deras fördomar. Får dom det svaret så blir dom glada, stämningen stiger och allt är frid och fröjd. Skulle jag däremot svara tvärtom (typ “Nej, jag har inget problem med att dom vägrar tala engelska, däremot ofta med att dom vägrar tala franska med mig och tar mig för en nyanländ turist), får jag besvikna reaktioner. Detta gäller kanske odlandet också av andra fördomar, men jag kan inte komma ifrån intrycket att svenskar älskar att snacka ner Frankrike.

    Jag tvivlar också på att hindret för en mera inspiration från fransk kultur i t ex Sverige ligger i fransk protektionism eller något slags stängda gränser från deras sida. Svenskar är idag så pass impregnerade med en angloamerikansk kultur att det är ytterst svårt för allt annat att få plats annat än på marginalen, som exotiskt krydda i den internationella anrättningen. Samma situation gäller för alla inkl iberisk och latinamerikansk kultur (som dock hävdar sig bäst).

    En möjlighet att i någon mån vända utvecklingen vore att reformera undervisningen i andra och tredjespråk i skolan. Så vitt jag vet börjar de elever som alls läser tyska, franska eller spanska idag fortfarande ofta två av dessa språk för att överge dem efter något år. Resultatet blir en halvkunskap som bara kan leda till frustrerande erfarenheter när den skall användas. Otaliga svenskar tycker illa om franska och tyska av detta skäl. Istället borde ett andraspråk läras ut men med den tydliga målsättningen att vid avslutade gymnasiestudier så ska man kunna använda språket för enklare konversation,för att läsa en tidning eller följa ett nyhetsprogram på teve eller internet. Ingenting kan ersätta den direkta kontakt med en kultur som språkkunskapen ger.

  • Tomas Lindbom

    Visst är den svenska inkröktheten ett problem som dock delas av många kulturer och även den franska. Kanske störs du och jag med rötter i och kärlek till Frankrike mer av den fördomsfullhet som präglar så många svenskars inställning till det franska än vi gör för motsvarande fördomsfullhet mot ryssar eller finländare. Vad vet jag!
    Om jag ska lägga till ännu en orsak till den svenska knepigheten visavi Frankrike så är det vår känsla av underlägsenhet. När ett stort land med magnifik historia och en stark självmedvetenhet framträder är det lockande att leta fel och söka bekräftelse på allehanda brister. Tvärtemot vad många svenska säger om fransmän vill jag påstå att det hos dem finns en stor respekt för svenskar och det svenska samhället. Det är viktigt att betona.
    Tomas

Leave a Reply

Your email address will not be published.